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通胀重挫施政?拜登遏油价救火

咪乐|直播|会员号 面对各个城市纷纷出台楼市调控政策,2018年全国是否会掀起新一轮楼市调控?对此,深圳市房地产研究中心研究员李宇嘉表示,两会期间已经明确坚持调控力度不放松。

《星岛日报》11月21日发表题为“通胀重挫施政 拜登遏油价救火”的评论文章,全文内容如下:

美国通胀高烧,损及总统拜登的民望与施政,故他将打击通胀列为工作首务,为压抑通胀首要遏低油价,在国外向石油输出国组织与盟国(OPEC+)施压,逼其增产,并要求盟友日韩与美国一起释放石油储备,甚至在中美并不友好下,寻找中国帮忙;在国内则向能源商开火,要求调查油公司哄抬汽油价格,可说使尽浑身解数。然而市场估计拜登手段的效果短暂,这个冬天油价仍将高企。

美国十月份通胀率高达百分之六点二,创三十一年新高,惹来民众十分不满,连带迁怒拜登施政,令其民望跌至上任以来新低,支持度只得四成。拜登对通胀态度因而大变,不再视通胀只是暂时高企,改而将打击通胀列为首要工作。

拜登要压抑通胀,首务须压抑油价,此因美国国民出入无车不行,冬天又需要暖气,油价高升直接打击民众钱包,成为他们迁怒拜登的根源。以汽油价格为例,现时每加仑平均价格为三点四美元,较去年同期上升六成,有估计这个冬天还会升至四美元,怎不令民众抱怨连连。

政策被指助燃 百物贵招民怨

拜登惹来民怨,不但被指忽视通胀,他的政策更被归咎为通胀助燃剂。通胀高企的成因之一是港口挤塞,令日常货物在供应短缺下,价格被推高,不少人认为与拜登控制疫情不力,导致码头、运输人手不足有关。另方面,他上任后为积极对抗气候暖化,推出多项措施遏制石化能源业,包括关闭一条美国连接加拿大的输油管道、暂停在联邦土地和水域进行新的石油和天然气租赁、加强石化行业的环保规定等,美国能源行业就批评汽油价格高企是由拜登的政策造成。

除此,拜登上任后推出多个振兴经济的大计,除年初一万九千亿美元援助就业、企业计划外,本月初国会又通过一万亿美元基建计划,还有一项一万七千五百亿美元的社福支出计划刚通过国会众议院,将提交参议院。美国共和党一直反对拜登大洒金钱,现在就指他大增开支刺激了通胀。通胀高企还可能打击拜登振兴经济的政绩,因联储局在通胀压力下,不但要减买债,还可能要推出加息等收紧银根措施,将打击经济复甦步伐,还可能导致美股大跌。

此外,油价高企亦凸显拜登外交无力。为平抑今年以来急升逾七成的国际油价,拜登过去一个多月屡次向OPEC+施压,要求它们增加产量,却遭OPEC+拒绝。OPEC+的理由是目前石油供不应求只是短暂现象,年底后可能供大于求。其实OPEC+对美国不无怨言,去年三月新冠疫情爆发,美国炒家狠踩油价,令油价期货暴跌至每桶负四十美元的历史低价,连累国际油价低沉大半年,部分产油国几乎破产。OPEC+乐见现在油价高企,又岂会“倒米”,加快增产以压抑油价。

招数效果有限 开囗求华相助

OPEC+不肯听从拜登指挥,拜登要压抑油价,惟有准备释放石油储备,为加大声势,并要求日本、南韩响应,然而日韩却以本国法例为由,婉拒拜登要求,拜登遂转而寻求中国合作。虽然中美关系未有实质转好,拜登在早前中美最高领导人的习拜峰会上,亦开口要求中国一起释放石油储备。由于遏低油价对中国亦有利,故中方并无拒绝拜登要求,为拜登挽回一些外交面子。不过,市场认为释放石油储备的数量有限,对压抑油价效果短暂。

此外,拜登还采取其他遏制油价手段,包括致函联邦贸易委员会,指控油气公司哄抬汽油价格,损害消费者,更指责油气公司在油价高企时,将利润用作派息和回购却不肯加大投资。但他此举更似是政治卸责,无助增加供应或降低油价,美国能源商就反指拜登为转移视线,拿它们做代罪羔羊。

拜登看似尽力压抑通胀、平抑油价,但招数有限,且部分手段又与他抗击气候暖化、振兴经济目标相违,故效力成疑。拜登遏油价不果,这个冬天国际油价只怕仍是易升难跌。

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